【 シンガポールの有名店ティラミスヒーローが日本上陸!】

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ティラミスと初めての出会い

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旅立ってから、どれだけ走り回っていたんだろう?
あるときはシエナにいたり。あるときはピサにいたり。
サン・ジミニャーノの高い塔を見たのも、かすかに覚えている・・・。

気がつけばアントニオは、ヴェニスの町に到着していた。
何日走っていたのか、何を探しているのかもわからなくなるほど走っていた。
疲れきって、おなかもペコペコ。

“今日はここで寝よう”
水上バスが通り過ぎる入江、リアルト橋のたもとでアントニオは眠りについた。

夢うつつの中で、どこからか淹れたてのコーヒーの香りがした。
いや、それはただのコーヒーじゃない。
その香りは、アントニオが人間の捨てたカップから味見した、レギュラーコーヒーよりも、
もっともっと幸せな香り。

その香りがどこからくるのか見つけたくて、目を開けた。
「!!!」
驚いたことに、そこにあったのは、石畳の上でつぶれて箱からこぼれ出ている湿ったケーキ。

アントニオは、右足でそお~っと箱を押してみる。
彼のコントロールの良い足と反射神経は、ローマ中の野良猫たちの間で有名だった。
彼の足は、人間がもつ長い豆みたいなもののように、ふるまうことができる。
それをなんて呼ぶんだっけ? あっ!そうだ!指だ!
彼の足は、人間の指と同じくらい役に立つと言われていた。

アントニオは右足についたそのケーキをなめてみた。
「え~!!なんだ、この味は!?」

口の中でとろけるまろやかなクリームと香り高いコーヒーの味。
それは、とてつもなく美味しく、彼の人生の中で始めて出会った最高の味。
一口の湿ったケーキでこんなにも幸せな気分になるなんて!

アントニオが感動して、ケーキを夢中で食べ始めた瞬間、
彼の目に前に大きな茶色い影が映った。
食べるのを止めて顔を上げると、そこには、彼が今まで見た事のない
とっても美しい猫がいた。魅力的な柔らかく長い髪、整った顔立ち。

“なんてキレイな娘(猫)”

「ミャー」アントニオは言った。“この猫がイタリア語もわかるといいな”

「それはティラミスって言うのよ。」キレイな猫が答えた。
「エスプレッソコーヒーとクリームで作られたのよ。私を元気にしてって言う意味が込められてるケーキよ。」

“ティラミス...これだ!”

アントニオは思った。

“ついに人生の目的が見つかった。”
“この美味しいティラミスを、みんなに届けよう!そしてみんなを元気にしよう”。

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アントニオ 旅に出る

アントニオは、ローマの野良猫。誕生日は2月14日。
冬の寒い日、古いイタリアンレストランの裏で生まれました。
みんながバレンタインを祝う中、彼はひとりぼっちで石の上で横たわり、寒くておなかもぺこぺこでした。

彼は パンテオンの裏手にある、美味しいエスプレッソのお店“サンテウスタキオ カフェ”
のすぐ近くで育ちました。

夏の午後は、パンテオンのひんやりした大理石をベッドにしてお昼寝。
のんびりと野良猫ライフを満喫していました。

ところが、彼が4歳、 猫年齢で32歳になったある日、突然、旅に出ることを決意。
人生の目的を探しに、ふらふらと旅立ったのです。

アントニオにとって、人ごみをすり抜けて歩くのはお手のもの。
彼はローマの街に漂う美味しい香りを楽しみながら、鼻の向くまま気の向くまま、
歩くのが大好きでした。
中でもアントニオが一番気に入っていたのは、世界でも有名なバニラメレンゲジェラートと
マキアートの香り。
ただ時々、香りにつられて歩いていると、アントニオが一番嫌いな場所「ナヴォーナ広場」
にたどりついてしまうことがありました。

なんで嫌いかって?
それは、ハトの大群がいるから。
ナヴォーナ広場と 3つの噴水のあたりは、ハトだらけ。

よりによって今夜は、気が付いたらここにいた。
「Mamm mia (なんてこった!!!)」

案の定、ハトがアントニオにちょっかいを出してきた。

「ぎゃ~~~」
アントニオは、平常心を奪われ取り乱してしまった。
闘争心むきだしで、アントニオに襲い掛かるハト。

「うりゃ~!負けてたまるか!」
ついにアントニオの狩猟本能が目を覚ました。
「僕にだって、抜群の安定感と、気高い猫のプライドがあるんだ!」

いつもはやらっれぱなしだけど、今夜のアントニオは、いつもとひと味違う。
栗色のハトと差し向かいになり、追っかけまわした。

続→ティラミスと初めての出会い

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